儿童会得肿瘤吗?儿童肿瘤有什么特点?

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一提起肿瘤,很多人误认为只有中老年人才患此病,其实儿童也会罹患肿瘤,发生在儿童期的肿瘤称为“儿童肿瘤”。尽管儿童患肿瘤的机会明显比成人少,但在目前肿瘤已成为儿童死亡的主要原因之一(以往常见的、导致小儿死亡的各种急、慢性疾病已分别受到控制和消灭)。在临床病理学上,儿童良性肿瘤较恶性肿瘤多见(约3:1),软组织肿瘤多属良性,脑、眼球、造血系统、肾、睾丸及胚胎残留组织肿瘤多属恶性。
   儿童肿瘤和成人肿瘤有所不同,有其自身的特点:
   一、从发病年龄来看,一般肿瘤发生的危险随着年龄增长而增大。但儿童例外,儿童肿瘤多数发生在6岁以下,以致形成一个肿瘤发病的小高峰。这可能与幼儿的某些器官发育不完善,免疫功能不健全,抗肿瘤能力低弱等因素有关。
   二、从发病原因来看,临床上某些典型的儿童肿瘤,多起源于胚胎发育组织,这一方面是由于胚胎组织增生能力较强,更有发生异常增生的可能;另一方面可能是由于母亲在怀孕期间有致癌因素通过母体作用于胎儿。此外,有些儿童肿瘤和遗传关系密切,如视网膜和肾母细胞瘤都有明显的遗传倾向,有的甚至兄弟姐妹同患视网膜母细胞瘤。
   三、从肿瘤的种类和发生部位来看,成人常见的肿瘤以胃癌、食管癌、肺癌、子宫颈癌等上皮性肿瘤为主;而儿童中这些癌症非常罕见。儿童肿瘤最常见的是白血病和中枢神经系统肿瘤以及肾肿瘤。其中以急性白血病发病率最高,约占儿童肿瘤的62%,其他如恶性淋巴瘤、肾母细胞瘤、视网膜母细胞瘤、神经母细胞瘤、骨和软组织肉瘤也是常见的儿童肿瘤。
   四、从病情发展和治疗方面来看,由于儿童处于生长发育阶段,而且胚胎组织增生能力强,所以儿童肿瘤的生长速度比成人肿瘤快得多,病情发展也快。然而,这种特点又为儿童肿瘤的治疗提供了有利条件,特别是放疗和化疗对生长快的肿瘤细胞破坏能力强,所以这两种疗法对儿童比对成人疗效好,治愈率高。例如,急性淋巴细胞性白血病经化疗后,50%左右可存活5年以上;肾母细胞瘤手术切除后,配合放疗和化疗,约有80%的患儿可以治愈。不过,取得满意疗效的关键还是要早发现、早诊断、早治疗。


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